La Búsqueda del Módulo de Aterrizaje Beagle 2
NASA/JPL/La Universidad de Arizona
La Búsqueda del Módulo de Aterrizaje Beagle 2
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Esta es la duodécima imagen tomada por la HiRISE de una parte de la cuenca de Isdis donde se supone que la nave británica Beagle 2 aterrizó en las Navidades de 2003.

Se perdió todo contacto después de su separación con la Mars Express seis días antes de su entrada en la atmosfera. La falta de telemetría en su camino hacia la superficie significa que hay poca información sobre en que lugar podría haber aterrizado –solo podemos buscar en la región donde se esperaba que aterrizara si la secuencia de entrada, descenso y aterrizaje (EDL por sus siglas en inglés) se hubiese desarrollado con normalidad-. Seguramente la EDL no fue normal, pero quizás la nave pudo aterrizar correctamente y ocurrió un fallo por cualquier otra razón.

En ninguna de las imágenes tomadas por la HiRISE se ha visto nada que se parezca al Beagle, aunque no estamos seguros de que hayan sido concienzudamente estudiadas. Para tener una idea de como podría verse el Beagle 2, podéis visitar esta página web.

La parte más fácil de ver sería el brillante paracaídas si este se hubiese desplegado. Los paracaídas siguen siendo fáciles de ver en los lugares de aterrizaje del Pathfinder y los MER, así que la deposición del polvo sobre el paracaídas no debería haberlo camuflado en la región ecuatorial de Marte. En las latitudes altas, los patrones de brillo se resetean cada invierno debido a los depósitos estacionales de dióxido de carbono y polvo, como se puede ver en el lugar de aterrizaje de la Phoenix. Sin embargo, hay que tener cuidado con los impactos de los brillantes rayos cósmicos.

¡La EDL en marte es muy difícil! Solo los Estados Unidos han tenido éxito con las Viking 1, Viking 2, Mars Pathfinder, Spirit, Opportunity y la Phoenix. La misión de 1999 Mars Polar Lander fue un fracaso, como también lo fueron la Beagle 2 y otros seis intentos de aterrizaje por parte de la antigua Unión Soviética. Uno de los módulos de aterrizaje Soviéticos, la Mars 3, llegó a la superficie y transmitió datos o ruido durante 20 segundos antes de fallar. No hemos sido capaces de encontrar ningún resto del módulo de aterrizaje Soviético en las imágenes de la HiRISE.

La búsqueda de las piezas de estas misiones es como buscar una aguja en un pajar realmente grande, y sin saber el aspecto que tendrá la aguja. En Agosto de 2012 la NASA intentará el aterrizaje del rover más grande jamás enviado a Marte, el MSL o Curiosity. La HiRISE intentará fotografiar el MSL durante el descenso como hizo con la Phoenix, y tras lo que esperamos que ocurra un exitoso aterrizaje.

Traducción: Nahum Mendez Chazarra
 
Fecha de adquisición:
27 de octubre de 2011

Hora de Marte:
2:26 PM

Latitud (centro):
11.7°

Longitud (Este):
90.6°

Distancia al objetivo:
280.3 km

Escala de la imagen original:
28.0 cm/pixel (con 1 x 1 binning) así los objectos de 84 cm de lado son resueltos

Escala en la imagen proyectada:
25 cm/pixel y el norte está hacia arriba

Proyección cartográfica:
Rectangular

Ángulo de emisión:
7.4°

Ángulo de fase:
43.5°

Ángulo de incidencia Solar:
36°, y el Sol está localizado 54° encima del horizonte

Longitud Solar:
21.3°, primavera del norte

JPEG
Blanco y negro
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Color IRB:
proyectado  no proyectado

Colores combinados IRB:
proyectado

Colores combinados RGB:
proyectado

Color RGB:
no proyectado

JP2 PARA DESCARGAR
Blanco y negro:
proyectado (796 MB)

Colores IRB:
proyectado (389 MB)

JP2 EXTRAS
Blanco y negro:
proyectado  (352 MB),
no proyectado  (436 MB)

Color IRB:
proyectado  (138 MB)
no proyectado  (344 MB)

Colores combinados IRB:
proyectado  (209 MB)

Colores combinados RGB:
proyectado  (201 MB)

Color RGB:
no proyectado  (335 MB)
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El Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA es el encargado de dirigir la Mars Reconnaissance Orbiter. La cámara ha sido construida por Ball Aerospace & Technologies Corp., y su funcionamiento está controlado por la Universidad de Arizona.