A la recerca del Beagle 2
NASA/JPL/Universitat d’Arizona

A la recerca del Beagle 2
ESP_039308_1915
Anglès   Espanyol   Francès   

  

El mòdul d'aterratge britànic Beagle 2, que s'havia perdut a Mart el 2003, ha sigut trobat parcialment desplegat a la superfície del planeta, de manera que ha quedat resolt el misteri del destí que va trobar la missió fa més d'una dècada.

Les imatges preses per la càmera HiRISE, que viatja a bord del Mars Reconaissance Orbiter (MRO) de la NASA, van ser escodrinyades en un primer moment per Michael Croon, de Trèveris (Alemanya), un antic membre de l'equip d'operacions de la Mars Express de l'ESA a l'ESOC. Va identificar una mostra clara del mòdul d'aterratge i proves convincents dels components clau en les maniobres d'entrada i descens a l'interior de la zona d'aterratge d'Isdis Planitia, una conca d'impacte propera a l'equador.

Aquest descobriment mostra que la seqüència d'entrada, descens i aterratge (EDL) del Beagle 2 va funcionar i que el mòdul d'aterratge va aterrar a Mart amb èxit el dia de Nadal del 2003.

“Hem estat buscant tots els antics mòduls d'aterratge amb la HiRISE i aquesta és la primera vegada que en trobem un que no va enviar un senyal després de l'aterratge”, va dir Alfred McEwen, investigador principal de la missió HIRISE i professor del Lunar and Planetary Lab de la UA (Universitat d'Arizona). “Si la seqüència d'aterratge funciona correctament, la sonda envia un senyal de ràdio, que es pot fer servir per localitzar d'on prové, encara que l'emeti molt breument. Tanmateix, en el cas del Beagle-2 no vam rebre res. L'únic que teníem era la zona d'aterratge.”

Des de la pèrdua del Beagle 2 després del seu aterratge programat pel 25 de desembre del 2003, s'havia posat en marxa la seva cerca utilitzant les imatges preses per la càmera HiRISE, que viatja a bord del Mars Reconaissance Orbiter (MRO). La HiRISE ha estat prenent imatges del lloc d'aterratge de tant en tant, a més de seguir amb els seus estudis científics de la superfície de Mart. La zona planificada com a lloc d'aterratge del Beagle 2 en el moment del llançament mesurava aproximadament 170x100 quilòmetres a l'interior d'Isdis Planitia. El Beagle 2, totalment desplegat, mesuraria uns metres de costat i tindria una resolució d'uns 0,3 metres, cosa que fa que la seva detecció sigui una tasca molt difícil i meticulosa. La seva primera detecció en una imatge de la HiRISE va ser en una imatge presa el 28 de febrer del 2013 i una altra del 29 de juny del 2014 (vegeu les imatges ESP_030908_1915 i ESP_037145_1915). Croon havia fet una petició a través del programa públic de sol·licitud d'imatges HiWish, que permet a tothom suggerir objectius fotogràfics per a la HiRISE.

“Va trobar quelcom que seria un bon candidat a la vora del fotograma,” digué McEwen, “però el contrast era baix a la primera imatge i era difícil quedar convençut que hi havia quelcom d'especial.”

L'equip va prendre diverses imatges més, que mostraven un punt brillant que semblava moure's. “Això encaixava amb les característiques del Beagle-2”, va dir McEwen. “Com que els seus panells solars estaven ordenats com pètals, cadascun reflectiria la llum de manera diferent depenent dels angles entre el sol i l'MRO, especialment si el mòdul d'aterratge està sobre un terreny inclinat.”

Les imatges podrien encaixar amb un desplegament parcial del Beagle 2 després de l'aterratge, cosa que explicaria per què no es rebé cap senyal o paquet de dades del mòdul d'aterratge, car el desplegament de tots els panells solars era necessari per deixar exposada l'antena, que havia de transmetre les dades i rebre instruccions de la Terra a través de les naus que estan en òrbita al voltant de Mart.

Les imatges de la HiRISE revelen només dos o tres dels panells motoritzats, però això podria ser degut a un angle d'inclinació favorable a la producció de reflexos. Està previst prendre més imatges i dur a terme més anàlisis per poder reduir les opcions sobre el que va passar.

El descobriment s'ha beneficiat d'un pas addicional de “neteja” que l'equip de la HiRISE ha estat provant i que elimina patrons de soroll electrònic molt subtils en relació amb el funcionament dels instruments de la Mars Reconaissance Orbiter. Sarah Sutton, la científica responsable del processament a l'LPL que va participar en el tractament de les imatges que van revelar el mòdul d'aterratge abandonat, va apuntar que aquest procés és un pas addicional per fer les imatges “només una mica més nítides.”.

“Realment hem d'anar amb molt de compte per no alterar les dades científiques”,va dir Sutton, llicenciada en Matemàtiques per la UA. "Ni millorem ni modifiquem les imatges. Tot allò que fem és eliminar artefactes subtils del soroll electrònic d'alta freqüència. Un ull inexpert no ho veuria, però jo sí.”

“Quan mirem objectes que estan al límit de la resolució de la HiRISE, com ara el Beagle-2, qualsevol avenç en la neteja de la imatge ajuda” , va afegir.

Traducció: ​Alistair Spearing

COMPARTIR:  twitter  •  facebook  •  google+  •  tumblr
 
Data d’adquisició
15 desembre 2014

Hora local a Mart
3:08 PM

Latitud (centrada)
12°

Longitud (est)
90°

Distància a la localitat objectiu
282 km

Resolució de la imatge
28 cm/pixel perquè es visualitzin els objectes d’aproximadament de 85 cm de diàmetre

Escala de la imatge projectada
25 cm/pixel amb el nord a dalt

Projecció cartogràfica
Equidistant

Angle d’emissió
12°

Angle de desfasament
68°

Angle d’incidència solar
58°, i el Sol es troba 32° per sobre de l’horitzó

Longitud solar
253°, tardor boreal

JPEG
Blanc i negre
projectat al mapa
no projectat al mapa

Color IRB:
projectat al mapa
no projectat al mapa

IRB combinat:
projectat al mapa

RGB combinat:
projectat al mapa

Color RGB:
no projectat al mapa

JP2 per descarregar
Blanc i negre:
projectat al mapa (632 MB)

Color IRB:
projectat al mapa (302 MB)

JP2 EXTRAS
Blanc i negre:
projectat al mapa (226 MB)
no projectat al mapa  (339 MB)

Color IRB:
projectat al mapa  (76 MB)
no projectat al mapa  (353 MB)

IRB combinat:
projectat al mapa (175 MB)

RGB combinat:
projectat al mapa (179 MB)

Color RGB:
no projectat al mapa (346 MB)
Més informació sobre la imatge
Etiqueta blanc i negre
Etiqueta color
Etiqueta IRB combinat
Etiqueta RGB combinat

Imatges EDR

HiVIEW
Podeu arrossegar i deixar anar enllaços a imatges per utilitzar HiView o fer-hi clic per descarregar-vos-les.

Política d’ús
Totes les imatges creades per HiRISE que es poden veure en aquest lloc web són de domini públic i poden ser utilitzades sense restriccions per qualsevol persona o entitat, incloent-hi agències de notícies i organitzacions científiques. Tanmateix, demanem que es proporcioni atribució sempre que sigui possible:
«Imatge: NASA/JPL/Universitat d’Arizona».