Cerchi di pietra
NASA/JPL/Università dell’Arizona
Cerchi di pietra
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Questa immagine ritrae una regione a sud est dell’enorme bacino da impatto Hellas, il quale ha particolari proprietà termiche distintive ben evidenti nelle immagini termografiche di THEMIS.

Le temperature diurne sono relativamente fredde mentre quelle notturne sono relativamente calde. Questa situazione ci permette di affermare che il materiale superficiale conduce il calore in modo molto efficiente, quindi la superficie deve essere composta in gran parte da rocce piuttosto che materiali a grana fine.

Questa immagine mostra una moltitudine di massi disposti in forme simili a cerchi. Questi potrebbero essere i resti di antichi crateri, di piccole dimensioni, ormai cancellati dall’erosione. Un'altra ipotesi è che i processi geologici attualmente attivi su Marte potrebbero spostare i massi di grandi dimensioni (fino a diversi metri di diametro) a poco a poco nel corso del tempo.

A queste latitudini (58 gradi sud) quasi certamente vi è del ghiaccio nel terreno che si espande e si contrae a seguito delle variazioni di temperatura. Lo stressa causato da queste variazioni in combinazione con la rimozione da parte del vento dei materiali a grana fine, potrebbe essere in grado di spostare i massi. Infine, un'altra idea è che in un recente passato, il ciclo dei ghiacci (congelamento e scongelamento) potrebbe creare dei cerchi di grosse pietre nel permafrost (un terreno in gran parte congelato per tutto l'anno).

Traduzione: Pasquale Sciarretta

 
Data di acquisizione
06 gennaio 2013

Ora su Marte
3:33 PM

Latitudine (centrata)
-57.8°

Longitudine (Est)
109.7°

Altitudine della sonda
248.8 km

Scala originale dell’immagine
49.8 cm/pixel (con 2 x 2 binning) e gli oggetti di 149 cm attraverso sono risolti

Scala dell’immagine proiettata:
50 cm/pixel

Immagine proiettata
Equirettangolare (e il nord è su)

Angolo di emissione
1.0°

Angolo di fase
53.6°

Angolo di incidenza del Sole
53°, e il Sole è localizzato 37° sopra l’orizzonte

Longitudine solare
239.6°, autunno settentrionale

JPEG
Nero e bianco:
proiettato  non proiettato

Colore IRB:
proiettato  non proiettato

Colori combinati IRB:
proiettato

Colori combinati RGB:
proiettato

Colore RGB:
non proiettato

JP2 per scaricare
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JP2 EXTRAS
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Colori combinati IRB:
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Colori combinati RGB:
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Addenda
Il Jet Propulsion Laboratory della NASA dirige la sonda MRO. La fotocamera fu costruita da Ball Aerospace & Techologies Corp., e il suo progetto è realizzato dall’Università dell’Arizona.