Nuevo cráter de impacto: se formó entre enero de 2006 y mayo de 2008
NASA/JPL/La Universidad de Arizona
Nuevo cráter de impacto: se formó entre enero de 2006 y mayo de 2008
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Este cráter de impacto tiene sólo 5,5 metros de ancho, es pequeño si se lo compara con las inmensas cuencas que dejan marcas en la mayoría de los cuerpos planetarios. Este tipo de cráteres en forma de tazón se llama cráteres simples. Son “simples” comparados con cráteres más grandes que tienen terrazas, picos centrales y anillos, y comparados con otras formas más complejas.

¿Por qué debe preocuparnos un cráter tan pequeño y simple? Uno de los motivos es que es muy nuevo. Los grandes cráteres que hemos observado en Marte tienen millones y hasta varios miles de millones de años, pero éste se formó entre enero de 2006 y mayo de 2008. Eso quiere decir que sólo tenía unos pocos meses o años cuando HiRise (High Resolution Imaging Science Experiment) (Experimento Científico de Imágenes de Alta Resolución) lo observó. Sabemos esto ya que hemos estudiado a Marte en varias misiones durante mucho tiempo, por lo tanto podemos comparar imágenes de la misma zona y notar los cambios. En este caso, la cámara de Contexto en el Orbitador de Reconocimiento de Marte (Mars Reconnaissance Orbiter) capturó una imagen que tenía una mancha oscura. (Para ver esta mancha en la imagen CTX, debe observar casi en la mitad de esta imagen, hacia la izquierda del grupo central de las pequeñas colinas). Cuando se comparó esto con una imagen anterior del instrumento THEMIS, la mancha oscura no estaba allí. Por lo tanto, sabemos que debe haberse formado entre las fechas en que se tomaron esas imágenes.

Con el objetivo de llegar a más lugares, la cámara de contexto tiene menor resolución que la HiRISE. Un solo píxel tiene casi el mismo tamaño que este cráter. Por lo tanto, la imagen de la cámara de contexto no puede distinguir el cráter, lo único que se puede observar es una mancha oscura. Cuándo la cámara HiRise siguió con la investigación y regresó con esta imagen más detallada, pudimos observar que en realidad la mancha oscura es una zona mucho más extensa que rodea este pequeño cráter. El área oscura que nos permitió hallar estos nuevos impactos quizás sea el resultado de polvo más claro que la actividad del impacto arrastró hacia la superficie.

En este lugar también hay algunas vetas de un material oscuro que fue expulsado del suelo. Con esta imagen de mayor resolución, podemos realmente identificar un nuevo cráter en el centro de la mancha oscura.

Traducción: Mariana Avalos
 
Fecha de adquisición:
19 de noviembre de 2008

Hora de Marte:
3:42 PM

Latitud (centro):
8.1°

Longitud (Este):
167.0°

Distancia al objetivo:
278.1 km

Escala de la imagen original:
27.8 cm/pixel (con 1 x 1 binning) así los objectos de 83 cm de lado son resueltos

Escala en la imagen proyectada:
25 cm/pixel y el norte está hacia arriba

Proyección cartográfica:
Rectangular

Ángulo de emisión:
3.3°

Ángulo de fase:
58.2°

Ángulo de incidencia Solar:
55°, y el Sol está localizado 35° encima del horizonte

Longitud Solar:
160.4°, verano del norte

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Imagen: NASA/JPL/University of Arizona o NASA/JPL/La Universidad de Arizona

Adendo
El Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA es el encargado de dirigir la Mars Reconnaissance Orbiter. La cámara ha sido construida por Ball Aerospace & Technologies Corp., y su funcionamiento está controlado por la Universidad de Arizona.