Dunas ricas en aljez en Olympia Undae
NASA/JPL/La Universidad de Arizona
Dunas ricas en aljez en Olympia Undae
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En esta imagen de colores acentuados, se pueden apreciar algunas de las dunas más grandes de Marte, Olympia Undae, cerca del borde de los depósitos polares del Norte, Planum Boreum.

Esta sección de Olympia Undae es particularmente interesante, porque las dunas son ricas en Aljez, un mineral que se forma cuando se cuenta con la presencia de agua alrededor. Se cree que el material que abarca estas dunas fue erosionado desde unidades geológicas cerca de la base de los depósitos polares, pero estas unidades son bastante pobres en cuanto a contenido de aljez. Por lo tanto, el agua muy probablemente afectó a estas dunas después que la arena fue erosionada desde los depósitos polares. Varias ideas se han propuesto para tratar de explicar la formación de aljez, incluyendo actividad hidrotermal y derretimiento de hielo de agua en los depósitos polares.

Mientras las dunas de aljez en la Tierra son blancas (por ejemplo en White Sands, Nuevo México) estas dunas marcianas son oscuras, debido a la presencia de grano basáltico que disminuye su brillo. CRISM, otro instrumento a bordo de MRO, ha encontrado que las crestas de las dunas son los lugares más ricos en aljez.

Entonces, ¿Qué es el material brillante y fracturado (en forma de polígonos) que se aprecia en los espacios de baja altura entre las dunas? Se puede tratar de hielo polar, granos de aljez seco cuyo tamaño hace difícil la detección por parte de CRISM, o quizás algo completamente nuevo y desconocido.

Traducción: Pablo Andrés Espinoza

 
Fecha de adquisición:
19 de septiembre de 2008

Hora de Marte:
2:22 PM

Latitud (centro):
81.5°

Longitud (Este):
139.6°

Distancia al objetivo:
321.0 km

Escala de la imagen original:
desde 32.1 cm/pixel (con 1 x 1 binning) hasta 128.4 cm/pixel (con 4 x 4 binning)

Escala en la imagen proyectada:
25 cm/pixel

Proyección cartográfica:
Estereografico polar

Ángulo de emisión:
0.1°

Ángulo de fase:
64.1°

Ángulo de incidencia Solar:
64°, y el Sol está localizado 26° encima del horizonte

Longitud Solar:
129.4°, verano del norte

JPEG
Blanco y negro
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Color IRB:
proyectado  no proyectado

Colores combinados IRB:
proyectado

Colores combinados RGB:
proyectado

Color RGB:
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Colores combinados RGB:
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El Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA es el encargado de dirigir la Mars Reconnaissance Orbiter. La cámara ha sido construida por Ball Aerospace & Technologies Corp., y su funcionamiento está controlado por la Universidad de Arizona.