Rocas estratificadas en el Cráter Orson Welles
NASA/JPL/La Universidad de Arizona
Rocas estratificadas en el Cráter Orson Welles
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En esta imagen se observa una parte del fondo del cráter Orson Welles, un antiguo cráter de impacto que está conectado con el canal de desagüe de Shalbatana Valles. Parte del fondo del cráter esta formado por grandes montecillos parecidos a los que encontramos en otros “terrenos caóticos” de Marte. Estas zonas son a menudo las fuentes de grandes canales de inundación.

Visto más de cerca, las zonas claras están compuestas por materiales estratificados que están enterrados parcialmente por un material oscuro y dunas de arena. Estas rocas de tonos claros se encuentran en un gran número de lugares en Marte y se cree que son de origen sedimentario. También se observan variaciones de color bastante notables y que podrían reflejar distintas composiciones.

Además de las capas claras y oscuras, algunas de las rocas tienen un color azul pálido en la imagen de falso color mientras que otras tienen un tono amarillento. Otro signo de variación en las rocas es la forma en la que algunas de estas capas parecen formar cuestas poco inclinadas, mientras que otras crean escalón brusco en el relieve. Esto indica que las capas tienen distinta resistencia, y que fuese cual fuese el proceso que formó estas rocas varió durante su depósito.

El origen de los estratos de color claro en Marte sigue siendo incierto y seguramente variable. Algunos pueden estar formados por arena depositada por el viento, como la que hay en el lugar de aterrizaje del MER Opportunity, mientras que otros afloramientos podrían estar formados por ceniza volcánica, como la que hay en el punto de aterrizaje del MER Spirit. Otros, en cambio, podrían ser depósitos del fondo de un lago. Descifrando la historia de estas rocas podemos abrir una ventana a los hechos que ocurrieron en el pasado de Marte.

Traducción: Nahum Chazarra
 
Fecha de adquisición:
11 de mayo de 2008

Hora de Marte:
3:11 PM

Latitud (centro):
-1.0°

Longitud (Este):
314.0°

Distancia al objetivo:
273.9 km

Escala de la imagen original:
27.4 cm/pixel (con 1 x 1 binning) así los objectos de 82 cm de lado son resueltos

Escala en la imagen proyectada:
25 cm/pixel y el norte está hacia arriba

Proyección cartográfica:
Rectangular

Ángulo de emisión:
6.4°

Ángulo de fase:
57.7°

Ángulo de incidencia Solar:
53°, y el Sol está localizado 37° encima del horizonte

Longitud Solar:
70.3°, primavera del norte

JPEG
Blanco y negro
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Color IRB:
proyectado  no proyectado

Colores combinados IRB:
proyectado

Colores combinados RGB:
proyectado

Color RGB:
no proyectado

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JP2 EXTRAS
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Color IRB:
proyectado  (89 MB)
no proyectado  (233 MB)

Colores combinados IRB:
proyectado  (132 MB)

Colores combinados RGB:
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Color RGB:
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Imagen: NASA/JPL/University of Arizona o NASA/JPL/La Universidad de Arizona

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El Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA es el encargado de dirigir la Mars Reconnaissance Orbiter. La cámara ha sido construida por Ball Aerospace & Technologies Corp., y su funcionamiento está controlado por la Universidad de Arizona.