El despertar de las dunas
NASA/JPL/La Universidad de Arizona
El despertar de las dunas
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Esta imagen captura unas dunas de arena un tanto inusuales con forma de flecha en la región boreal de Olympia Undae que se han formado gracias a los vientos variables. Los parches de color oscuro y las rayas muestran que la arena ha comenzado a escapar del manto de hielo estacional.

Algunas de las típicas dunas de Marte son parecidas a las dunas de la Tierra. Las dunas transversales tienen una pendiente suave en el barlovento, y una pendiente brusca a sotavento y son perpendiculares a la dirección del viento. Los barjanes son dunas de forma de luna creciente con una pendiente suave a barlovento y una más brusca a sotavento con unas “puntas” de arena. Otras dunas habituales en Marte y la Tierra son las dunas seif o longitudinales que forman crestas sinuosas y paralelas formadas gracias a los vientos bidireccionales.

Los tipos de duna que se aprecian en la imagen cambian de transversales en el Sur hacia barjanes y después hacia dunas elongadas hacia el Norte. Estas dunas elongadas parecen ser barjanes modificados con dos caras de transporte de granos de arena y “puntas” asimétricas. Los vientos que han creado las dunas transversales soplan desde una única dirección Este, mientras que los barjanes modificados están formados por vientos de dirección este-noreste. Las “puntas” elongadas tienen una dirección noreste. Las variaciones en el régimen de vientos podrían estar debidas a la topografía local.

Hay dos factores que seguramente contribuyan a la morfología única de estas dunas. Primero, las “puntas” que hay al Sur se descongelan antes que las que hay en el Norte seguramente debido a que reciben la luz del Sol más directamente. Esto permite que el material se mueva más fácilmente en la cara Sur. En segundo lugar, las direcciones cambiantes del viento podrían estar reorientando las dunas. Una idea es que las “puntas” que hay en la cara Sur de los barjanes estén siendo movidas a sotavento y transformándolas en dunas longitudinales, con crestas sinuosas y flancos empinados. Otra posible explicación es que sean montones d arena que se forman a sotavento de un obstáculo. Los barjanes congelados podrían actuar como obstáculos para el viento, permitiendo que la arena suelta se acumule en su sotavento. En ambos casos, la interacción entre la arena, el viento y el hielo estacional da este aspecto inusual en punta de flecha a las dunas.

Traducción: Nahum Chazarra
 
Fecha de adquisición:
27 de abril de 2008

Hora de Marte:
1:51 PM

Latitud (centro):
80.0°

Longitud (Este):
245.9°

Distancia al objetivo:
321.1 km

Escala de la imagen original:
32.1 cm/pixel (con 1 x 1 binning) así los objectos de 96 cm de lado son resueltos

Escala en la imagen proyectada:
25 cm/pixel

Proyección cartográfica:
Estereografico polar

Ángulo de emisión:
7.2°

Ángulo de fase:
64.5°

Ángulo de incidencia Solar:
59°, y el Sol está localizado 31° encima del horizonte

Longitud Solar:
64.1°, primavera del norte

JPEG
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Color IRB:
proyectado  no proyectado

Colores combinados IRB:
proyectado

Colores combinados RGB:
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Colores combinados IRB:
proyectado  (160 MB)

Colores combinados RGB:
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Imagen: NASA/JPL/University of Arizona o NASA/JPL/La Universidad de Arizona

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El Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA es el encargado de dirigir la Mars Reconnaissance Orbiter. La cámara ha sido construida por Ball Aerospace & Technologies Corp., y su funcionamiento está controlado por la Universidad de Arizona.