Dunas endurecidas en Arcadia Planitia
NASA/JPL/La Universidad de Arizona
Dunas endurecidas en Arcadia Planitia
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Después de seis años en órbita alrededor de Marte y gracias a sus cámaras de alta resolución, HiRISE ha mostrado que hay dunas y formaciones onduladas activas en el planeta. Esto indica que hay ciertas áreas en las que la arena está lo bastante suelta, y los vientos soplan lo bastante fuerte como para que se produzcan cambios significativos.

Y sin embargo, hay otras dunas en Marte que están claramente “inactivas”. Esta imagen de Arcadia Planitia, muestra dunas dentro de un cráter. A diferencia de las otras dunas activas del planeta, estas son brillantes, y observando el detalle de la imagen se aprecian varios indicios de que las dunas han endurecido, transformándose en sedimentos cohesivos, o incluso en roca arenisca. Por ejemplo hay un acantilado que corta el campo de dunas del borde sur, signo inequívoco de erosión en un material duro. Aunque se han preservado las ondulaciones a pequeña escala en la superficie de la duna original, en dirección suroeste-noreste también se observan estrías, una textura habitualmente asociada con la abrasión arenosa de origen eólico.

Se desconoce cual ha sido el proceso de endurecimiento de estas dunas. Una posibilidad es que esta zona del planeta, como parece haber ocurrido con tantas otras en el pasado, quedara cubierta y luego fuera exhumada. En la fase de enterramiento, el endurecimiento de las dunas pudo originarse por compactación y circulación de agua subterránea, dejándolas tan duras como la roca arenisca que, una vez exhumada, sufrió erosión parcial.

Traducción: Eloy Caballero

 
Fecha de adquisición:
15 de septiembre de 2014

Hora de Marte:
3:39 PM

Latitud (centro):
40.0°

Longitud (Este):
202.6°

Distancia al objetivo:
299.2 km

Escala de la imagen original:
29.9 cm/pixel (con 1 x 1 binning) así los objectos de 90 cm de lado son resueltos

Escala en la imagen proyectada:
25 cm/pixel y el norte está hacia arriba

Proyección cartográfica:
Rectangular

Ángulo de emisión:
3.4°

Ángulo de fase:
66.0°

Ángulo de incidencia Solar:
69°, y el Sol está localizado 21° encima del horizonte

Longitud Solar:
196.7°, otoño del norte

JPEG
Blanco y negro
proyectado  no proyectado

Color IRB:
proyectado  no proyectado

Colores combinados IRB:
proyectado

Colores combinados RGB:
proyectado

Color RGB:
no proyectado

JP2 PARA DESCARGAR
Blanco y negro:
proyectado (1030 MB)

Colores IRB:
proyectado (561 MB)

JP2 EXTRAS
Blanco y negro:
proyectado  (472 MB),
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Color IRB:
proyectado  (190 MB)
no proyectado  (392 MB)

Colores combinados IRB:
proyectado  (284 MB)

Colores combinados RGB:
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Color RGB:
no proyectado  (372 MB)
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Imagen: NASA/JPL/University of Arizona o NASA/JPL/La Universidad de Arizona

Adendo
El Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA es el encargado de dirigir la Mars Reconnaissance Orbiter. La cámara ha sido construida por Ball Aerospace & Technologies Corp., y su funcionamiento está controlado por la Universidad de Arizona.