Un cráter helado en Marte
NASA/JPL/La Universidad de Arizona
Un cráter helado en Marte
ESP_032118_1085
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HiRISE ha observado más de 200 nuevos cráteres en Marte. Estos cráteres se ven inicialmente como puntos oscuros en la Context Camera CTX del MRO, que puede observar áreas mucho mayores, y después son fotografiados por el HiRISE para una vista en detalle. Los puntos oscuros se aprecian más fácilmente cuando la superficie es clara y polvorienta, por lo que la mayoría de los nuevos cráteres que encontramos están en áreas de depósitos de polvo como los grandes volcanes de Tharsis.

Existe hielo en las altas latitudes del suelo de Marte y cuando se forman nuevos cráteres en esas zonas, el hielo es expulsado. Hasta que se tomó esta imagen, esto solo se había observado en las planicies del Norte, ya que en las tierras altas del Sur hay menos depósitos de polvo en superficie y es difícil encontrar nuevos cráteres. El cráter de la imagen está sobre un saliente de los depósitos estratificados del polo Sur, formado por un apilamiento espeso de capas de hielo y polvo.

La presencia de hielo en estos depósitos no debe ser motivo de sorpresa. El hecho de que sean lo suficientemente brillantes para que el HiRISE los aprecie nos dice que se trata de un hielo abundante y bastante limpio, es decir, con poca presencia de polvo, salvo una capa superficial de poco espesor, según revela este cráter.

El impacto que formó el cráter provocó la expulsión de derrubios en forma radial y la formación de algunos cráteres secundarios de menor tamaño, ninguno de ellos lo suficientemente grande como para hacer surgir el hielo.

Con el tiempo, la localización de cráteres similares en otras ubicaciones de Marte nos ayudará a comprender cuánto hielo hay en el planeta y dónde está situado.

Traducción: Eloy Caballero
 
Fecha de adquisición:
03 de junio de 2013

Hora de Marte:
2:45 PM

Latitud (centro):
-71.5°

Longitud (Este):
191.5°

Distancia al objetivo:
250.1 km

Escala de la imagen original:
25.0 cm/pixel (con 1 x 1 binning) así los objectos de 75 cm de lado son resueltos

Escala en la imagen proyectada:
25 cm/pixel

Proyección cartográfica:
Estereografico polar

Ángulo de emisión:
6.1°

Ángulo de fase:
60.8°

Ángulo de incidencia Solar:
64°, y el Sol está localizado 26° encima del horizonte

Longitud Solar:
329.4°, invierno del norte

JPEG
Blanco y negro
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Color IRB:
proyectado  no proyectado

Colores combinados IRB:
proyectado

Colores combinados RGB:
proyectado

Color RGB:
no proyectado

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Colores combinados RGB:
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Imagen: NASA/JPL/University of Arizona o NASA/JPL/La Universidad de Arizona

Adendo
El Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA es el encargado de dirigir la Mars Reconnaissance Orbiter. La cámara ha sido construida por Ball Aerospace & Technologies Corp., y su funcionamiento está controlado por la Universidad de Arizona.