Desvanecimiento de un cráter de impacto
NASA/JPL/La Universidad de Arizona
Desvanecimiento de un cráter de impacto
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Este impacto reciente fue descubierto por el Equipo de Ciencia de la Cámara de Contexto (CTX) del Orbitador de Reconocimiento de Marte (Mars Reconnaissance Orbiter, o MRO).

En una imagen tomada por la CTX en julio de 2008 fue observada una marca oscura que no había sido advertida previamente cuando la región fue fotografiada por el instrumento THEMIS VIS de la nave Mars Odyssey en noviembre de 2008. Las imágenes de alta resolución del HiRISE de noviembre de 2008 (panel izquierdo de la sub-imagen) confirmaron que esa marca oscura es material eyectado procedente de un grupo de cráteres.

Tres grandes cráteres de entre 3 y 5 kilómetros de diámetro y al menos otros 5 de menor tamaño conforman el grupo aquí mostrado. Un grupo menor de rocas jóvenes (de aproximadamente 2 metros de diámetro, no mostrado en la sub-imagen) aterrizó a 300 metros de distancia, hacia el Noroeste (parte inferior a la derecha en las sub-imágenes proyectadas). Estos cráteres son, probablemente, consecuencia del impacto de un único meteorito que se habría dividido en varios fragmentos durante su descenso en la atmósfera marciana.

El meteorito probablemente se aproximó desde el Noroeste, a juzgar por la forma del material eyectado y la localización del pequeño grupo de rocas jóvenes. Los impactos rociaron el lugar con material de eyección oscuro, excavado de debajo de la superficie brillante. La nueva estructura formada, claramente visible, proporciona una localización ideal para monitorizar los efectos de viento en la superficie moderna de Marte.

El HiRISE tomó nuevamente imágenes de esta zona en septiembre de 2010 (panel derecho de la sub-imagen) tras el transcurso de un año marciano completo, cuando la iluminación era similar a la de la imagen HiRISE previa. Por suerte, el ángulo de incidencia (el ángulo que forma el zénit con el Sol) de la imagen posterior solo era 0,2 grados diferente en comparación con la imagen anterior. Sin embargo, el ángulo de fase (el ángulo entre el Sol, el objeto fotografiado y la cámara) era inferior en unos 14 grados mientras la nave espacial se desplazaba en dirección opuesta.

La nueva imagen muestra un aparente desvanecimiento del material eyectado en comparación con la imagen previa. El contraste de otras estructuras visibles en la imagen (como las colinas y los peñascos en la parte inferior del recorte) es similar, pero el material eyectado por el grupo de cráteres es notablemente más brillante en la imagen tomada por el HiRISE en 2010. Una posible causa es que el material oscuro eyectado refleje la luz del Sol de manera diferente que el terreno circundante de aspecto brillante, mostrándose más oscuro con mayor rapidez a medida que se incrementa el ángulo de fase. Otra posible causa es que el material eyectado se encuentre cubierto por una fina capa de polvo brillante que, tras habiéndose encontrado suspendido en la atmósfera, se habría asentado durante el intervalo de 20 meses existente entre las dos imágenes. Un seguimiento posterior de este lugar por el HiRISE ayudará a elegir entre las dos hipótesis.

Este objetivo ilustra cómo trabajan en conjunto los diferentes instrumentos de la nave MRO. La cobertura espacial del HiRISE es demasiado limitada para la búsqueda de nuevos cráteres de impacto a lo largo y ancho del globo marciano. A pesar de ello, la resolución espacial del HiRISE puede ser empleada para verificar y estudiar detalles en lugares identificados como sospechosos por el CTX. Las reconocidas capacidades de los instrumentos de la nave MRO proporcionan una mejor compresión de Marte utilizados en conjunto en lugar de por separado.

Traducción: Oscar Augusto Rodriguez Baquero
 
Fecha de adquisición:
22 de septiembre de 2010

Hora de Marte:
3:29 PM

Latitud (centro):
33.1°

Longitud (Este):
268.1°

Distancia al objetivo:
287.6 km

Escala de la imagen original:
28.8 cm/pixel (con 1 x 1 binning) así los objectos de 86 cm de lado son resueltos

Escala en la imagen proyectada:
25 cm/pixel y el norte está hacia arriba

Proyección cartográfica:
Rectangular

Ángulo de emisión:
6.2°

Ángulo de fase:
46.3°

Ángulo de incidencia Solar:
52°, y el Sol está localizado 38° encima del horizonte

Longitud Solar:
152.4°, verano del norte

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Adendo
El Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA es el encargado de dirigir la Mars Reconnaissance Orbiter. La cámara ha sido construida por Ball Aerospace & Technologies Corp., y su funcionamiento está controlado por la Universidad de Arizona.