Cráteres rellenos en los depósitos del Polo Norte
NASA/JPL/La Universidad de Arizona
Cráteres rellenos en los depósitos del Polo Norte
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FONDO

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Los depósitos polares de Marte se cuentan entre las regiones más activas -geológicamente hablando- del planeta en la actualidad. Esta imagen ilustra varios procesos que afectan el paisaje polar tanto hoy en día como en tiempos pasados, aunque relativamente recientes.

Fragmentos de hielo cruzan esta imagen, desde arriba a la izquierda hacia abajo a la derecha. Éstos pueden considerarse como un fiel testimonio del poderío del viento para redistribuir material en esta región. En el centro de la imagen yace un cráter de impacto de aproximadamente 130 metros de diámetro. En los depósitos polares, se considera infrecuentes a los cráteres, debido a que los procesos activos en la superficie los hacen desaparecer rápidamente. Este cráter en particular se formó, probablemente, hace menos de cien mil años, lo cual es muy reciente en términos geológicos. Franjas de material que provienen desde el borde del cráter se han formado debido a un proceso en el cual el hielo y polvo que ha sido transportado por el viento a lo largo de la superficie se encuentran con este gran obstáculo.

A pesar que la profundidad inicial era probablemente cerca de 25 metros, el cráter ha sido 'rellenado' con polvo y hielo. Ahora, de hecho, es bastante poco profundo. Sin embargo en una porción (abajo a la derecha), el material de relleno ha sido removido, creando un agujero adyacente a la pared del cráter. Este agujero contiene un depósito fresco de hielo, y puede encontrarse en las etapas iniciales de un nuevo relleno. Estos ciclos de relleno y erosión eventualmente borrarán al cráter de la superficie.

Los científicos pueden examinar muchos de éstos cráteres en distintas etapas de su evolución, desde algunos muy recientes a otros que ya están por desaparecer. Usando estos datos, se puede estimar cuán activa es esta porción de la superficie marciana hoy. Aunque por supuesto, ¡Primero hay que encontrar estos cráteres! Y ya hemos mencionado que son infrecuentes. Por ejemplo, en esta región, cráteres de éste tamaño están separados por aproximadamente 200 kilómetros, con el terreno entre medio relativamente sin rasgos distintivos.

Traducción: Pablo Andrés Espinoza

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Fecha de adquisición:
20 de septiembre de 2008

Hora de Marte:
2:28 PM

Latitud (centro):
81.3°

Longitud (Este):
91.5°

Distancia al objetivo:
318.8 km

Escala de la imagen original:
31.9 cm/pixel (con 1 x 1 binning) así los objectos de 96 cm de lado son resueltos

Escala en la imagen proyectada:
25 cm/pixel

Proyección cartográfica:
Estereografico polar

Ángulo de emisión:
2.1°

Ángulo de fase:
62.5°

Ángulo de incidencia Solar:
64°, y el Sol está localizado 26° encima del horizonte

Longitud Solar:
129.9°, verano del norte

JPEG
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El Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA es el encargado de dirigir la Mars Reconnaissance Orbiter. La cámara ha sido construida por Ball Aerospace & Technologies Corp., y su funcionamiento está controlado por la Universidad de Arizona.